早早将渲染迁上阿里云,MORE VFX率先顺利复工

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电影里逼真、璀璨的特效背后,有着一群满腹才华的视效艺术家。你可能想象他们如梵高般疯狂、如李白般不羁,其实他们跟你一样,朝九晚五地上班。受疫情影响,许多公司选择在家办公,而制造、餐饮、零售、院线等线下行业则处于停摆。其中,影视后期制作也是一个备受“复工难题”困扰的行业。许多读者印象中,影视后期制作的艺术家,都是聚精会神地坐在设备前,用各种酷炫的软件与技术做出或磅礴恢弘,或栩栩如生、纤毫毕现的特效。视效企业看似可以轻松实现在家办公,实际不然。国内顶级视效企业、《流浪地球》制作方MORE VFX与阿里云共同提出了一个解决方案,或为行业打开思路。

 

阻碍艺术家在家办公的几座大山

 

就拿《流浪地球》后期制作方MORE VFX为例,呈现视效行业的境况。艺术家如果要在家办公,继续完成自己的作品,可能需要破以下三道关:首先是设备。建模和特效渲染等环节对CPU、显卡等电脑配置要求极高,特效公司一般会采购运算和实时图像处理能力更强的工作站——即定制的专业级电脑——给艺术家用。普通的个人电脑根本跑不起。这也是为什么很多艺术家们只能跟公司的猫一起加班,而无法享受在家办公的乐趣。即便将工作站从公司搬到了家里。艺术家可能会发现,都看完5部电影了,都还没下载完一个素材。

 

网络成了第二关。相比于其他行业,影视工业化生产过程中数据关联性很高且数据总量大,单个项目数据文件总量超过100TB。如使用家用网络下载到本地生产,根本是不切实际。

 

第三关则是数据安全。特效公司的素材是其核心资产之一,都存在公司内网中。艺术家在公司办公,本质上是在相对封闭的企业内网里工作,连电脑的USB接口都是封死的。要进入一家特效公司,你要经历的安保措施超乎想象,制作间更是“门派禁地”。艺术家如果要在家办公,就要从公共网络连入企业内网,将尚未完成的作品数据重新加载,并且不断在内网检索查找已有的素材用于设计。如果素材泄漏,后果不堪设想;一旦素材涉及即将上映的电影,可能导致电影投资血本无归。新冠肺炎疫情肆虐,严格隔离是保证员工健康的重要手段。然而,三座大山在前,特效公司的艺术家SOHO(Small Office,Home Office,在家办公)不易。视效制作公司需要人员协作密集生产,若项目无法正常调配,工资、房租等运营成本却在空耗,伤害是巨大的。

 

MORE VFX只花两天实现全员SOHO

 

 

如斯环境下,MORE VFX却意外迅速地实现了在家办公。据CEO徐建透露,他们从2月3日开始复工,目前云复工能保证日常生产70%-80%的进度,个别部门能达到90%,数据安全也得到了有力保障。春节期间MORE VFX立刻针对员工健康成立疫情应对小组,制定防御措施。同时,“IT部门开始重新验证与阿里云合作的远程办公方案,当IT通过测试验收后,就由我们的CG总监先上手测试,并且逐步让每个部门都安排人员测试,以确定远程办公是否满足正常的生产流程。”徐建表示。这里提到的远程办公生产方案,就是阿里云桌面/云图站。云桌面是一种基于桌面虚拟化的云服务。简单理解就是在云端服务器构建与本地电脑相同的操作环境,用户借助本地电脑屏幕对云端的电脑进行操作。

 

MORE VFX通过和阿里云数据中心拉通了专线,艺术家通过公网在家访问阿里云的云桌面实例,经远程连接软件(RDP、VNC、DCV等)跳板到办公室工作站。如此一来,艺术家真正在用的还是远方的电脑,本身就处于企业的内网环境。个人电脑再渣,只要网络正常即可,也不需要下载庞大的文件。而在数据安全方面,作为跳板机的云桌面实例提供普通远程桌面工具(VNC、RDP等)所不具备的数据安全管控能力,降低MORE VFX的素材流失风险。比如可溯源的水印功能、可调整设备准入策略、禁用文件上传下载等。这些功能都让MORE VFX实现了“数据隔离”。“第一天配置,第二天验证,第三天开始办公。”只用了两天,MORE VFX就实现了在家办公,恢复正常生产的同时保证了员工安全。有了一套相对完善的测试结果后,MORE VFX CEO徐建第一时间在社群里和行业内二十多家公司做了技术分享,希望这次行业能共渡难关。本次疫情,MORE VFX之所以能迅速恢复生产,得益于云的弹性。更不得不提的是,MORE VFX此前对云的积极拥抱,以及领先的技术储备,为后续办公业务的敏捷打下基础。

 

渲染环节先上云,引领行业技术升级

 

看似光鲜的背后,影视特效制作有着其传统之处。普通观众也许无法想象,在网络如此发达的今天,一部电影的渲染竟然是靠硬盘人肉运输到渲染农场的。据业内人士透露,一部电影,起码需要一百张硬盘。被视作未来的云计算服务,在视效行业内尚待普及。幸而已有数家头部公司主动上云。MORE VFX就是其中一家引领者。去年起,MORE VFX就和阿里云达成了云的各方面合作。算力需求最大的渲染环节迈出了上云的第一步。MORE VFX后期特效量极大,同时对于计算力的需求随项目而变。其自有本地农场数百台多核服务器在低谷期利用率不高;在高峰期任务排队又严重,必须借助外部渲染农场服务器才能完成任务。而农场服务器老旧,性能不高;只能依靠硬盘寄送方式,资产安全性差;又缺乏弹性。这些问题困扰着MORE XFV,最终它选择拉通上云专线,利用阿里云高性能计算服务(E-HPC),在云端完成渲染任务。在渲染任务上云过程中,结合后期制作公司的业务流程需求,阿里云团队提供了拉专线的混合云渲染方案,同时通过为MORE VFX定制文件异步缓存能力,有效降低了超大规模集群渲染时对专线带宽的压力。此外,通过阿里云高性能计算缓存层的横向、纵向扩展能力,能够平滑分解渲染节点对缓存层的吞吐和IO压力,从而提供极强的资源弹性。通过阿里云高性能计算集成的行业通用软件deadline、计费和报表功能,渲染集群可以根据任务排队情况自动伸缩,使得运维极其简单,大大节省了MORE VFX IT部门的工作量。

 

视效行业空间巨大,技术红利有待激发

 

 

2019年下半年的渲染上云,MORE VFX提高了渲染性能与弹性,理解了云服务的便利。近期疫情,刺激了在家办公的强需求,MORE XFV不仅成为了远程云制作的开拓者,更是带动了许多影视视效企业开始关注云服务。徐建曾经在接受文娱垂媒《三声》采访时表示:“我们跟好莱坞成功的视效公司相比,还存在几十年的差距。”他坦言,国外设计软件、研究底层算法;国内公司购买商业并使用软件,做少量二次开发。MORE VFX主导或参与制作的影片多次获得香港金像奖等,代表作有《流浪地球》、《一出好戏》、《悟空传》等。作为国内一线电影视效公司,MORE VFX一直在探索如何引领并帮助行业转型升级。徐建一直期盼,国内产业能基础设施和核心算法上创新与突破,主动接触新技术,希望云计算能成为加速行业技术升级的的平台。徐建认为,目前中国的视效行业,不管是从市场需求或是整体发展来说,还有十年左右快速增长期。在互联网的上半场,云计算降低了互联网创业成本,提升创新效率;相信在产业互联网时代,云计算也将推动更多行业升级。国内视效行业的发展前景巨大,技术红利仍有待激发。随着MORE XFV等行业上云,云计算服务影视行业的深度与广度将快速扩大,帮助国内视效行业构建属于自身的技术壁垒。